I morgen går startskuddet for årets utgave av Arctic Race of Norway. Første etappe starter i Fauske, går gjennom Bodø før rytterne sykler over Saltstraumen og inn til målgang på Rognan. 

I går ankom de fleste av rytterne i et eget chartret fly Bodø lufthavn. Mottakelsen var strålende med bunadskledde jenter og vannkanoner. Foto: Rune Dahl / ARN

Hele 22 lag stiller til start i årets utgave av Arctic Race, som kan skilte med flere internasjonale topplag enn noen gang på norsk jord. Blant de internasjonale topprytterne som kommer til Nordland finner vi fjorårsvinner Rein Taaramäe – som nå har byttet lag fra Astana til Katusha – og årets belgiske mester og verdensmester i 2012, Philippe Gilbert (BMC). Begge er blant favorittene til å ta sammenlagtseieren, men også 37-åringen Sylvain Chavanel (Direct Energie) har planer om å ta sin første seier siden Grand Prix de Plouay i 2014.

Blant hjemmefavorittene vil årets løype passe bra for vinneren av Tour de Yorkshire 2015, Lars-Petter Nordhaug. Sky-rytteren har gode minner fra Arctic Race med etappeseier på Nordkapp og tredjeplass sammenlagt i 2014, et resultat som fort kan forbedres i år. Bodøs eget hjemmehåp, August Jensen (Coop-ØsterHus), vant laksetrøya som beste klatrer både i 2014 og 2015 vil ha motivasjonen i orden foran hjemmepublikummet under to av årets fire etapper.

Med tre innlagte bonussprinter i siste etappe ønsker arrangøren å åpne for at også sprinterne har en mulighet på sammenlagtseieren. Det skulle passe bra for Alexander Kristoff, som kan vise til åtte seiere så langt i 2016 og som har flere etappeseiere fra Arctic Race på CV’en.

Totalt 22 lag stiller til Arctic Race 2016

Lag og toppryttere:

11 UCI WorldTeams

Astana Pro Team (KAZ): Guardini (Ita), Boom (Ned)
BMC Racing Team (USA): Gilbert (Bel), Moinard (Fra)
Team Dimension Data (AFS): Farrar (USA), Brammeier (IRL)
FDJ (FRA): Démare (FRA), Offredo (FRA)
IAM Cycling (SWI) : Enger (NOR), Clement (NED)
Team Giant-Alpecin (GER) : Degenkolb (GER)
Team Katusha (RUS) : Taaramäe (EST), Kristoff (NOR)
Team Lotto NL-Jumbo (NED) : Hofland (NED), Vanmarcke (BEL)
Team Sky (GBR): Nordhaug (NOR), Swift (GBR)
Tinkoff (RUS) : Gatto (ITA), Trofimov (RUS)
Trek – Segafredo (USA): Nizzolo (ITA), Bonifazio (ITA)

7 UCI Professional Continental Teams

Direct Energie (FRA) : Sy.Chavanel (FRA)
One Pro Cycling (GBR): Goss (AUS)
Fortuneo Vital Concept (FRA): Hivert (FRA)
Stölting Service Group (GER) : Wegmann (GER)
Team Bora-Argon 18 (GER) : Sam Bennett (IRL)
Topsport Vlaanderen-Baloise (BEL) : Van Hecke (BEL)
Wanty – Groupe Gobert (BEL) : Marcato (ITA), Gasparotto (ITA)

4 Norwegian UCI Continental Teams

Team Coop-ØsterHus : Jensen (NOR)
Team Joker – Byggtorget : Halvorsen (NOR)
Team Ringeriks – Kraft : Abrahamsen (NOR)
Team Sparebanken Sør : Dahl (NOR)

Etapper i Arctic Race of Norway 2016:
➢ torsdag 11. august, etappe 1: Fauske – Rognan, 176 km
➢ fredag ​​12. august, etappe 2: Mo i Rana – Sandnessjøen, 198 km
➢ lørdag 13. august, etappe 3: Nesna – Korgfjellet, 160 km
➢ søndag 14. august etappe 4: Polarsirkelen (Rana Kommune) – Bodø, 193 km

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR